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Good Bites

生果,催熟之必要?

總覺得,母親是一個沒有上過大學的研究生!「個橙擺在好耐,快啲食,唔係會無汁。」「蘋果放耐一點吧,依家吃不夠甜。」「牛油果可以放耐一點先至吃。」但當我問「點解呢」?,她又永遠說不出所以然,「總之,我話係就係。」事實上她真的沒有錯。一些生果是要經過熟成,熟成了的生果,才會散發香味,才越見味道。為什麼?

有一種氣體叫乙烯
且先來上一堂化學課!為什麼生果會熟成?關鍵來自「乙烯」(Ethylene)。那是一種氣態的植物激素,一些生果採摘後,本身仍會釋放乙稀氣體,可繼續自我催熟,這一類水果屬「周期性」水果,例如香蕉、蘋果、梨和牛油果等。而乙稀氣體釋放得越多,催熟速度愈快。另一種「非周期性」水果,如西瓜、菠蘿、橙等,他們沒有什麼乙烯;摘下來之後便不會再催熟,只能是樹上熟;放得太久,只會腐爛。

但不少人有個誤解,以為能熟成的生果放得越久便會越甜,是的,蘋果、香蕉、芒果和奇異果都得;但其他如無花果、牛油果和香瓜熟成後只會變得越腍愈軟、越多汁,味道並不會變得比較甜。

完全催熟手冊
對於那些可以催熟的生果,早熟、遲熟各有不同,要加快速度其實各有辦法。首先,將所有水果放在一起,熟成會比分開貯放快一點;若想再快一點,再將生果放入放在膠袋或盒子內密封,這樣可讓乙稀和濕氣累積,會加快生果成熟的速度。

如果沒有膠盒,也可以簡單以報紙包裹,雖然報紙沒有釋放乙稀氣體,但生果自身的乙稀氣態被報紙困在內,催熟速度也較快。甚至一個更有趣的做法,什麼都加隻蕉!由於香蕉比起其他水果釋放較多乙烯,也就是香蕉由未熟到爛透只需約十天的原因,所以想牛油果快熟一點,不妨將它與香蕉放在報紙裏,保證最快熟。

至於母親說傳統智慧放入米缸,答案是可以的。與膠袋和盒子的原理一樣,米也能幫助留住生果釋放出的乙烯。相反,若想生果不要太快熟,放入雪櫃冷藏,只因低溫會減慢乙稀氣態的釋出,減慢催熟的速度。不過,個人經驗以及問過生果檔的姐姐,牛油果則最好不要放入雪櫃,常常會「雪死」了,使其變得如石頭般硬。

撰文:Neinei
網上圖片

 

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