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習慣發現

【習慣發現】雨天發出「哞」聲的蛙

下雨後的郊區,處處都迴蕩著深沉、像牛的鳴叫聲,非常響亮,但又不見牛的蹤影,讓人莫不著頭腦到底是何方神聖。

著名文學家余光中教授於 7、80年代於香港中文大學任教時,也曾受盡這聲音的困擾。他這樣形容「其聲悶悶然,鬱鬱然,單調而遲滯地從谷底傳來,一哼一頓,在山間低震而隱隱有回聲,像巨人病中的呻吟。」後來友人告訴他這是牛蛙,也因此寫成了經典的《牛蛙記》。那知搜集資料時才驚覺,原來香港本身並沒有牛蛙!平常我們聽到發出牛叫聲的,竟然可能另有其「蛙」?大自然果然處處充滿驚喜。

叫聲似牛卻不是牛蛙

夏天為大地帶來雨水,而喜愛濕度的蛙類,在夏天自然特別活躍。其中最特別的莫過於發出猶如牛鳴聲的蛙,以前一直誤以為那是牛蛙,但原來牛蛙是原產自美洲的大型蛙類,香港本地並沒有,而真正發出這樣聲音的,其實是花狹口蛙 (Kaloula pulchra pulchra)。

花狹口蛙體型要比牛蛙小很多,大概得小朋友拳頭那般大,背上花紋獨特,嘴尖尖、身圓圓,樣子非常可愛,因此又有「花」「狹口」之名,完全跟其響亮沉緩的叫聲毫不匹配。但其實,這樣仿如牛吼叫聲也不是經常能聽見,而是每逢繁殖季節,雄蛙用來求偶、吸引異性之用。

雖然沒有牛蛙(更沒有牛)般的巨大身形,但卻發出如此響亮的聲音,實有「狐假虎威」之嫌,不過為著求得「苗條淑女」,的確需要裝一下以展現自己的「男子氣概」,那就怪牠不得吧。而且也別看輕他們,他們若遇到危險時,可是會把自己像「吹氣球」般膨脹,估計可以脹到原有外表的 1.5 倍大,以嚇退敵人,連許多蛇類都沒牠們辦法呢。

撰文:莎莉
聲音提供:Wyee@七呎六吋半
內文圖片來源:漁農自然護理處、Flick、網上圖片

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