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感受自然

想安撫情緒,不如送花。

我們不是會傳播花粉的昆蟲,但人類總是對於花有種難以言喻的感情。女生愛收花,識嘆之人愛種花,聞到花香似乎有「索一索,舒筋活絡」之效。或者你會以為,我們對花的鍾愛莫過於喜歡它的外貌和芳香,但其實那是因為花與我們的精神健康甚有關連。

話說在盤古初開的時候,有一群以狩獵和採摘維生的人對花朵特別敏感。他們專門挑選繁花蓋頂的大樹,因為這些樹會有更多豐富的果實。這一群人的繁殖能力特別好,如是者,繁衍到我們這一代。換言之,我們對花的敏感度可謂是紮根於我們的基因,從遠古祖先那一代開始,我們或者已認定了盛放的花朵,代表能量的來源。當然,我們現在的食物來源層出不窮,看到花朵未必會令人食欲大增。儘管我們未必會用花朵果腹,但花朵卻能夠帶來心靈上的滿足。

在東方和西方的歷史文化中,我們熟識的花茶都被視為具健康療效的草本醫生。菊花明目,玫瑰疏肝,洋甘菊改善過敏等。除了這些草本療效之外,花也被視為心靈救藥,而「花藥」就是其中之一。

 

貝克的花藥

如果你聽聞過順勢療法,你也可能聽聞過花藥。在1930年代,英國有一名醫生名叫愛德華·貝克(Edward Bach)。他接受過傳統的西醫教學,但他發現身體的不適不僅是一種生理徵狀,而且心靈不和諧的反應,所以要治癒身體,也要療癒情緒。他發現花朵發放的震盪頻率可以對應我們的情緒磁場頻譜。於是,他採摘不同的天然花株,然後以日曬和煮沸的方式製成花38 支花藥,以對應 38 種不同的情緒,例如過度的恐懼、嫉妒、傲慢、固執、幻想、仇恨、敏感、沮喪等。「花藥像美麗的樂曲,提升我們的心神,給我們鼓舞,讓我們回歸到最初最自然的性靈,回復內在的平安,趕走疾病。」

時至今日,花藥仍然應用於順勢療法,或者這種另類療法未必獲主流醫學所認可,服用或塗抹花朵製成的精華可以改善情緒,你或者會覺得匪夷所思。然而,花朵對治療情緒和心靈的力量實是有根有據的。

 

花朵是情緒救藥

早在2013年,美國羅格斯大學的人類情緒實驗室(Human Emotions Lab)的教授已指出花的外觀和氣味會改變人類大腦的化學作用,令人感到更加正面。哈佛醫學院亦有研究指出,在家中有鮮花可把焦慮降低。學者亦解釋道,這是因為花能夠刺激大腦產生愉快感的物質,亦即是多巴酚、催產素和血清素。這解釋了為甚麼我們看到繁花綻放會特別感到興奮,收花也會特別暖意入心。芳香療法的原理也是同出一轍,透過花朵的氣味改變大腦的化學物質,令我們有紓緩神經、心靈平靜的感覺。

 

想療癒別人,不如送花。

2007 年,美國的 Larsen Jay 因意外重傷入院。他在住醫期間,收到很多花束和慰問,因而視花束為表達鼓勵和慈愛的重要精神支柱,助他撐過手術和康復的艱難時刻。到出院的時候,他發現很多病人的檯上沒有鮮花,於是他創立了 Random Acts of Flowers,把回收所得的花材送給面對頑疾的病人。

 

Random Acts of Flowers 會把回收花材製成小花束,為住院人士送上驚喜。(相片來源:Random Acts of Flowers 網站

 

或者你會質疑,人家不要的花束對處於生死邊緣的病人來說有何價值?但Larsen Jay 深信美麗的花朵帶來喜悅的感覺,這對於身心健康都有正面影響。他的說法確實得到臨床認證。2016 年美國田納西大學醫學研究院對受惠者展開研究,他們發現 95% 的受惠者表示收到這份意外驚喜對於他們的情緒健康有改善的作用。

當然,我們身邊的人未必一定不幸患病,但當他們情緒低落的時候,或者最低限度,我們可以為他們送上鮮花。那不需要是昂貴或稀有的花種,因為顏色、芳香和送花這個行為,本身就是一種心靈救藥。

來到這裡,看完以上的花圖,你的心情有變好了一點嗎?

圖片來源:Unsplash、Random Acts of Flowers

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