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同心抗逆

鬱悶時……更要看悲劇

常說生活不易,但怎麼偏偏還有這麼多人愛看悲劇,一時讓自己哭得淚如雨下,一時因劇情揪心不已,徹夜難眠……難道沈溺悲傷對人生亦有某種意義?終於,有心理學家解答了心中的疑團。

看悲劇令人堅強
Robin Dunbar是演化心理學家,他曾與牛津大學同僚召集了逾200位參加者進行了一場有趣實驗。他安排參與者分成小組,分別觀看90分鐘影片 —— 一部分參與者觀看了悲劇電影《Stuart: A Life Backwards》,劇中主角Stuart無疑是個悲劇人物:天生患有肌肉萎縮症,父母離異、母親改嫁,受盡霸凌、家暴甚至性侵,一生活於痛苦、困境與恐懼之中……另一部分參賽者則連續觀看兩部記錄片,一部是自然史,另一部是英國地理與考古記錄片,渡過輕鬆而平淡的90分鐘。

好戲在後頭,在影片完結後,Dunbar安排參賽者做靠牆屈膝測試,以測試耐痛度。結果發現觀看悲劇的一群參與者在看畢影片後,竟比起觀看影片前能在靠牆屈膝測試中支撐更久,平均增加了13.1%!但是觀看紀錄片的參與者,在看完影片後反而變弱,平均支撐時間減少了4.6%。

沈溺悲傷反可減少痛楚?
Dunbar解釋,悲劇讓你揪心難過,卻因此「啟動了」腦內啡系統(endorphin)。已知的是,腦內啡可經由唱歌、跳舞、慢跑、歡笑等刺激而產生,但原來在欣賞悲劇時,心情強烈的負向變化也會促使腦內啡增加。腦內啡又稱為「天然嗎啡」,它能調整不良情緒,同時改變人的疼痛閾值(threshold),加強身體抵抗痛楚的能力,助人忍受或克服難受的體驗。

但Dunbar亦指出,並不是每個人看完悲劇都有相同的反應,這與觀看時的投入感有關——愈是投入而富有同理心的人,身體對於悲劇的反應愈明顯。Dunbar說:「這或許就是人生的真實面貌,有些人很容易被其他人覺得平淡的事情感動。」

從悲劇預習人生

其實更直接的體會,悲劇會令人痛,也會予人安慰。就如希臘哲學家阿里士多德提出,悲劇的本質就是反映現實。面對生老病死,有些事情或似曾相識,有些看似遙遠卻可能隨時發生;看悲劇就如一場預演,讓你體會人生種種無常,到你有天親歷其境,亦不致輕易被荒謬的現實嚇怕。他曾在《詩學》中寫到悲劇有淨化心靈的作用,當你對劇中人物產生憐憫與恐懼,你的情感亦會得到陶冶﹐然後感到療癒與釋懷。所以下次當你看畢一齣悲劇,眼淚流乾,或者你又能重拾勇氣,繼續過好面前的人生。

撰文:Ella
圖片:Unsplash、劇照

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