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好習慣

用別的語言思考會較理性

如果讓你選擇,現在給你 100 元,還是明年給你 150 元,你會選擇哪一個?

不少人應該會選擇現在擁有 100 元,畢竟可以即時擁有,感覺有安全感,但其實理性的選擇應該是明年獲得 150 元。很多人在處理決策時都會受情緒影響而作出「非理性行為」,但大家又知不知道其實可能與我們的語言有關呢?

相信很多人都有過這樣的體驗,就是出門去外地旅行、轉用其他語言說話時,竟然變得有條理許多,連思考的角度也與說母語時截然不同。一項研究指出,當我們用外語思考時,所做出來的決定會比較理性。所以在做重大決定時,不妨做這件事 —— 轉用外語思考吧。

語言降低情緒影響研究發現,當人們以外國語言思考或表達意見時,心理狀態也會產生微妙的變化,例如做承諾時比較不會感到壓力、能更坦言討論令人尷尬的議題等。拿英文為例,當你需要用英文發表意見時,由於不是母語,為了怕出錯,你的大腦會專注思考如何正確地表達自己的想法,因此更傾向於採取分析性思考(Analytical Thinking) 的模式,而相反直覺式思考(Intuitive Thinking)則會被壓抑。

在一項針對 400 名以德文為母語、同時能使用英文受訪者的研究中,受訪者分別被要求以兩種語言想像一個重要的日子,同時引導他們想像在這樣重要的日子被一個不好和一個好的插曲所干擾。研究顯示,當受訪者用外語思考時,他們的情緒波動明顯降低:受不好的插曲干擾後沒那麼多負面情緒,而受好插曲干擾後的正面情緒也沒有使用母語時那麼強烈。研究結果顯示,使用外國語言能讓受訪者從情緒中抽離出來,做出合理的選擇,而達到最大效益。

外語增加認知能力

除了能減低因情緒導致的失誤外,使用外語還能夠增加認知能力。加拿大心理學家 Ellen Bialystok 的一項研究指出,擁有平衡雙語能力,即母語和第二種語言一樣流暢,而且在日常中經常轉換使用的人,發展出了更好的認知能力。

雙語者在測試中被證實擁有更好的「執行控制力」,這意味著他們更能抵抗引誘、更專注,切換任務的能力也越強,更強的認知能力也意味著他們更容易洞察其他人的心理,亦即更容易做對決定。使用外語有那麼多好處,所以下次決策前,習慣先另一種語言轉換腦袋分析問題,那麼將有助作出正確的決策。不過在此之前,還是先好好鍛煉自己的語言能力吧!

撰文:莎莉 @偽文青。去旅行。散散步
圖片:Unsplash

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