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習慣寵愛

毛孩老了

要是有天你呼喚毛孩時,牠不理睬你,你跟牠玩耍,牠也懶懶的不願動。不要以為毛孩不再愛你,而是牠正在變老。

外國攝影師Amanda Jones因她的愛犬離世,想到製作《Dog Years: Faithful Friends Then & Now》攝影集,拍下其他毛孩的兒時照和老年照,柴犬四個月大和八歲大的模樣,比高犬五個月大和九歲大的模樣,貴婦狗六個月大和十三歲的模樣⋯⋯有的狗狗眼眉、鬍鬚位置長出了白毛,不過有更多年老狗狗跟兒時沒兩樣,令人難以察覺牠們已經踏入老年。細心留意以下五點,耐心照顧家中四條腿的老人家。

1. 成日詐傻扮懵?
要是你的毛孩經常「當你無到」,呼喚牠又不理你,你掉出的玩具波波,牠也懶理,其實可能是牠根本聽不到也看不到,這都是年老的特徵。很多主人都不察覺毛孩的視覺和聽覺正在變弱,等到情況十分嚴重才發現異樣。視力退化可能令狗狗因看不見而找不到食物、不願活動、容易吃驚等。美國ASPAC建議主人最好移走家中多餘的雜物,嘗試在家中各空間鋪上不同紋理的地毯,令狗狗以觸感辨認各個空間。

要是狗狗喪失聽覺,牠會變得緊張焦慮,主人可以盡早訓練狗狗學會看主人的手勢,又或是在發出命令時,可用力拍掌或踢向地面,狗狗可能感受到震動而意識到主人給牠指令。

2. 小小事就緊張
年老的毛孩在處理壓力方面較弱,例如易患分離焦慮、或是陌生人到訪時、聽到陌生聲音時也會嚇一跳,甚至晚上主人入睡後,牠們因得不到注意而感到不安。有些毛孩會因此變得「黏人」,也可能因此變得神經兮兮,容易發怒。主人可以多點跟牠們玩遊戲,或者多帶狗狗去散步刺激牠們的大腦。最緊要是主人保持耐性和平靜,讓毛孩感到安心。

3. 愈來愈怕凍
冬天時毛孩整天待在床鋪中,又或者霸住暖爐,這是因為年紀大了,調節體溫也不容易。保持體溫能減少老年動物常見的關節痛和肌肉僵硬。要是外出,可以為毛孩添衣,不要着涼。

4. 中年發福
明明餵相同的糧,相同份量,為何毛孩愈來愈肥?跟人類一樣,生命階段不同,所需的營養也不同。年幼毛孩每日高運動量,而且正直發育階段,會快速燃燒卡路里,需要含有豐富蛋白質的食物,如雞肉、火雞肉或魚肉等來促進肌肉生長。高卡路里食物能快速補充能量。但中年以後,毛孩的活動量大多會減少,新陳代謝較慢,身體也會以不同方式來吸收營養,因此須要調度節飲食習慣。要不然,毛孩便會愈來愈肥,更會影響關節和引起其他疾病。

5. 狗狗也有腦退化
人老無記性,動物也一樣。日本專門研究犬隻失智症的野富彌博士,指狗狗亦會患上失智症,徵狀包括失去方向感、走路時身體不自主地向前傾,打圈行走,甚至忘了廁所位置而隨處便溺,又或者認不出主人和自己的名字,還有從前學過的指令。狗狗患上失智症,需要多加陪伴之外,還要將家中的雜物移走,減少移動傢俬等。另外,保持適量運動亦同樣重要,也可以練習或教狗狗新的動作,即使緩慢也不要緊,不斷持續學習能維護腦細胞的運作。

養兒一百歲,長憂九十九,這話套在照顧毛孩身上也不誇張。大型犬通常壽命會比細犬短,而且較快進入老年期,主人更要做好準備。即使毛孩變老,甚至忘了你的名字,牠們有一件事從來未變,就是對你的愛。

作者簡介:小青
不太自由的撰稿人、純素者。
任動物版記者多年,曾經只喜歡動物,懷疑人類。
現在求好好修行,點起螢火微光,溫暖有情。

圖片:《Dog Years: Faithful Friends Then & Now》

 

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