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走進香港的平行時空

神秘快活谷 跑馬地的異想世界

愛麗絲夢遊仙境中,愛麗絲掉下了兔子洞,自此掉進了一個異想的世界 —— 假如香港有那樣的地方,大抵那就是跑馬地。

提起跑馬地,大家可能會想起馬場,或者是高級住宅,除此之外便所知甚微,因此這裡總是給人一種神秘的感覺。跑馬地是香港最早開發的地區之一,其別名「快活谷」(Happy Valley)背後原來也有個不為人知的故事。

40 年代初期,英軍於黃泥涌谷一帶設立軍營。後來不少軍人染上瘧疾過身,屍體便被安葬在軍營附近。英國人相信,人死後會到極樂世界,因此把墓地稱為「Happy Valley」,希望死者在天堂過得快活,因此跑馬地也有著許多不同宗教的墳場,例如回教、天主教、印度人墳場等。這些「死後極樂園」與對馬迷來說的「人間極樂園」同聚與此,讓人有種莫名奇妙的超現實感。

假如你在一個陰暗不明的雨天,不小心睡著了…… 記得不要跟著兔子跑,跟著我們,便可以到神秘的跑馬地走一轉了。

這棟紅磚外牆搭配粉綠色露台的神秘歐陸風三棟式洋樓建築,用色讓人想起了 Wes Anderson 的荒誕電影世界 —— 這裡是「毓秀街 15 號大宅」,建於 1932 年,樓高四層。住宅採用了古典復興風格,是典型的愛德華時期建築,左右對稱;二三樓有落地法式大門通往露台,屬二級歷史建築,目前是私人住宅。

跑馬地曾經遍佈三層樓高的洋樓,後來陸續重建為高樓大廈,現在只餘少數的洋樓。光是毓秀街上就有三幢戰前洋樓,但只有毓秀街 15 號大宅保存完整的「一梯兩伙」。戰前洋樓在香港已買少見少,許多已拆卸或活化。住在這棟快將過百年歷史的建築中,會否像穿越了時空?

在綿發街和協和里交界有棵綠意盎然的大樹,大樹下忽然看見牆身有一個小小窗口,讓人好奇裡面到底藏著什麼寶藏,正等待發掘。

踮起腳尖向內好奇一看,赫然發現內藏玄機 —— 原來竟是一個防空洞入口!二次大戰前,政府在市區修建大量的放空洞,讓平民在日軍空襲時有地方藏身。這些防空隧道大多建於山丘下,設有多個出入口,四通八達。

而這個一不小心便會錯過的防空隧道,建於戰前的 1940 年代,全長 945 米,隧道寬 2 至 5 米,高兩米左右,二戰時曾容納許多人,猶如一個小小地下城。不過現在許多出入口都被封,市民不能進入其中。如果能夠跑進去,不知道在另一個出口,會通往哪裡呢?

穿過窄巷,經過一道好像隨時都能打開的門,然後裡頭不知道誰人正等著會跑出來歡迎你,友善向你問好。

這裡,還有一座被遺忘了的「維多利亞城」。聽這名字大概會泛起熟悉而陌生的感覺,於 1841 年,英軍登陸並佔領香港島,其後逐步將港島西北部海傍一帶發展為城區,當時正值維多利亞女皇(Queen Victoria)在位,故稱為「維多利亞城」(City of Victoria)。城的界限包括了當時的西環、上環、中環及下環(即現時灣仔及銅鑼灣一帶),當時華人將這個城一帶的範圍稱為「四環九約」。

政府於 1903 年刊登憲報,從維城東面至西面,即西環和跑馬地一帶的山坡上豎立十座界石為記。這一個個由花崗岩建造而成的四方柱體,柱身中央位置刻有「CITY BOUNDARY 1903」的字樣。這石在當時猶如一個結界,把香港劃分成不同的地域界線,讓人不敢逾越。不過現在界石的魔法早已消失不見,一如那被遺忘了的城。

在小小山頭上,矗立了一座歐陸式的天主教教堂。待電車叮叮駛過路面,便急步穿過熙來攘往的馬路,慢慢爬上山頭,一切悄然安靜了下來。

聖瑪加利大堂建於 1923 年,由意大利建築師幹尼剌(U.Gonella)設計,屬於古典復興主義,是東方第一所以聖女馬加利為名的教堂。沿著門外的樓梯拾級而上,步入傳統希臘式的殿堂門口。

映入眼簾的,是天頂羅馬式的筒形穹窿,以及整齊排列的長方形浮雕小格子。兩側的牆壁有大量的彩色玻璃窗,用上了黃、藍、紅、綠搭色,在日光照射下,在室內折射出不同的色彩,美麗地閃動著,夢幻非常 —— 簡單的設計,已經能為人們帶來快樂,內心充滿了平靜。

街上忽然多了一道不知通往何處的門,發現了一個不為人知的結界 —— 跑馬地總是讓人有意外驚喜。下次換你,也來信步走走看吧。

撰文:莎莉
攝影:Hiuman @香港遺美
路線提供:Hiuman @香港遺美
Model:Ali

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