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感受自然

怕醜草不見了

年輕的人可能不知道,十數年前還是隨處都可以看到怕醜草,但現在要看可能要跑到太子花墟,成了要錢才買到的樂趣!其實怕醜草很粗生,多生長於荒地,在城市還未急速發展的時候,常常都會在路邊的草叢中看見,所以常被視為一種野草。小時候野孩子遇上野草,伸手逗玩一下,總覺得很療癒。真可惜,現在的孩子再難以得到這大自然賞賜的快樂。

怕醜草的秘密

人總以為植物沒有情感,怕醜草仿佛是個例外,在西方又被稱為「Has the feeling plant」。當然只是一種生物原理。怕醜草葉柄基部的「葉枕」平時充滿水液,由飽和的水壓撐起葉片。但一經外力觸碰,怕醜草「葉枕」內的水份會於三秒內快速流向別處,水壓消失,葉子就會急速捲縮下垂,不過只要10至20分鐘又能恢復原狀。

被消失的怕醜草

雖然怕醜草在香港很常見,卻不是本土原生,而是一種源自南美的外來植物,多見於熱帶地區,長在路邊可以減少水土流失。原來怕醜草也會開出粉紅色像絨球般的花,夏旬花期過後,還會結成許多莢果。怕醜的它為了防禦,在莖上發展出尖刺自我保護,幾年前卻發生過一單小鬧劇,有家長向漁護署投訴大欖郊野公園的怕醜草會傷害兒童,大片怕醜草因而被移除……真叫人啼笑皆非。

 

野草頑強,但人類更橫蠻,隨著荒地變成工地,陽光被高樓遮擋,空氣污染,幫忙傳播花粉的蜜蜂也受盡威脅,怕醜草愈來愈難生存……還不如想一想,是野草危害人,還是人侵入了野草的世界?到最後,苦了的又何止是怕醜草。

 

記憶中,以前九龍仔一帶長了很多怕醜草,現在也都絕跡了。如果你還在哪裡看過怕醜草,留言分享給我們,或告訴一個不認識怕醜草的朋友吧!

圖:網上圖片

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