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好習慣

給薯片控一個正當吃薯片的理由

不得不承認:我是一個薯片控,最近更迷上了「湖x屋」所有(無錯,係所有)的味道。但我跟自己說,你不能怪我,美國早有研究薯片是令人上癮,其實是大腦的享樂型食慾過剩(hedonic hyperphagia)有關,聽過名你已經相信並不簡單了吧。

貪吃薯片不是因為肚餓

為什麼人們在吃薯片時,尤期是鹹味的,很容易像上癮一樣一口接一口吃個不停?很容易便吃了一包。或許先得聲明,其實真的不只是我,有關問題已受到全世界醫生和營養師關注。數年前,在「美國化學年會」,一位Tobias Hoch博士發表他的研究,說明享樂型食慾過剩(hedonic hyperphagia)就是:人們吃飽後仍會對部分食物無法抗拒,而這可能是跟腦內的享樂神經有關。

研究是這樣的。一包薯片最簡單的成份是:薯仔、油和鹽,更多的會添加了增味劑(海南雞、麻辣火鍋都夠膽死)。當中最值得關注便是薯片中的碳水化合物和脂肪比例,於是,研究人員便用上與薯片相同的飼料和直接使用薯片去餵飼倉鼠,發現吃了薯片的倉鼠腦部區域活性反應最強,尤其是高脂肪和碳水化合物的特定比例會為大腦帶來愉快的信息。

2015年德國FAU大學Andre Hess團隊再發現脂肪含量升至35%時,大鼠的食量會越來越大,直到高於35%時才趨於下降。換句話說,那其實是一種大腦的享樂型食慾過剩(hedonic hyperphagia),貪吃薯片可不是因為肚餓,而是一種為了「愉悦」而過度進食。

鹹味好過甜
但研究還沒有完,近年也有研究嘗試找出鹹味的油膩食物對食量的影響。2016年Deakin University在《the Journal of Nutrition》發表研究,以高油高鹽/高油低鹽/低油高鹽/低油低鹽的相同食物但不同油與鹽含量作比較,觀察人們食用量的變化。結果是,對油脂敏感的組別,在高油的餐食中會較懂得控制自己的食量;但只要從低鹽轉換為高鹽,即是加多一鹹,人們便覺得無傷大雅照舊大吃如常;簡單地說,鹹味也會減低人們控制熱量攝取的敏感度,從而不自覺越吃越多。

撰文:Heidi Wong
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